上帝給天使的召命(下)

……續上期


天使(a,ggeloj)的本義是「傳訊者」,把上帝的話傳達給人(亞一14),聖經提到天使加百列傳訊的特別職分(路一19-21;但八16),但天使同時在聖徒生活與事奉中引導聖徒(參創十九1-22),在艱難中有時候帶領我們脫困(徒十二7-11;但三25、28;六22);在新約時代信徒相信每個人都有他的天使(徒十二15),甚至常在上帝面前陳明每人的狀況(太十八10),這是教會傳統所謂「守護天使」(guardian angel)的觀念。


天使不單關心基督為人類作成的救恩,他們也主動協助參與在其落實,加百列向馬利亞宣告聖子道成肉身透過她而成就(路一26-38),主的使者告訴約瑟馬利亞的身孕是從聖靈懷的(太一18-21),天使天軍向牧羊人報告基督降世的喜訊(路二8-14),天使又在夢中引導約瑟逃避希律的追殺(太二13),並帶領他們回到拿撒勒(太二19-23),在耶穌受魔鬼的試探後有天使伺候他(太四11),在受難前客西馬尼園的禱告中有天使加力(路廿二43),從死裏復活後有天使打開墳墓並報告他復活的消息(太廿八1-7),基督升天也有天使的陪伴(徒一10-11),他的再來同樣有天使的隨從(太廿四30-31),要坐在他榮耀的寶座上降臨(太廿五31),並審判那拒絕福音的人(帖後一7)。在道成肉身的過程中,天使的同在應該是理所當然的,因為天使如果在上帝的寶座前侍立,當然也必定在聖子的周圍,他再來時所要彰顯有天上大軍同行的威嚴只不過是說明了他在世上所隱藏的事實,他隨時可以求父差派十二營多的天使為他爭戰並非虛言(太廿六53),也因著基督的緣故,天使也為蒙恩的人效力(來一14)。