《聖經》是否真實準確?

1974年12月30日,以報道國際時事新聞著稱的《時代週刊》曾經用相當大的篇幅討論「《聖經》到底多真實準確?」這表示,《聖經》的真實性已經不單是古今《聖經》學者喜歡研究的課題,亦是現今太空時代裡每一位關心國際時事與人類前途的有識之士願意思想、討論並尋根究底的問題。 自歐洲文藝復興和工業革命以來,人類的文化與科學知識一日千里地向前發展。人類在科技上的成就,可 以從知識爆炸性的發展,以及交通工具的飛速發展看出來。短短的八十年裡,人類的交通往來已經由亞當和夏 娃時代相仿的工具,發展到比音速快五十倍的太空船。

《第三浪潮》(The Third Wave)的作者托夫勒(Alvin Toffler)將人類發展的歷史過程分成三個階段:農業性發展、工業性發展和科學與高等科技的發展。這個如日中天的第三浪潮,可以被分成信息、電機、生化和生理、心理等領域。 過去數千年,人類從依靠奴隸、牛、馬和自身勞力工作的生活方式,發展到使用電力、太陽能以及原子能的現代生活。今日,人類已經能夠踏足月球,並能重複使用穿梭機進行太空旅行。因著科學與醫學發展的突飛猛進,人類可以借著人造器官延長生命,並且在試管裡孕育出新生命。 人類學識和知識的範圍,不但突破了自己周圍生活的空間與環境,而且可以潛入最深的海底和升到最高的大氣層。人類研究的範圍,已經從顯微鏡下的微生物世界,伸延到外太空的世界。 過去兩百年來,中外各類學者不惜任何勞苦與代價,研究與探討各種科學知識,推翻與傾覆了人類對各類事物與自然現象的立論觀點和解說。一切古老與傳統的看法,都不可避免地引起近代學者的懷疑與探索。新、舊約《聖經》自然也難免被攻擊,被懷疑,引發更多研究。 十九世紀的學者對《聖經》有幾點看法: 第一,《聖經》中包含許多難以用理性解釋的神蹟奇事。 第二,《聖經》記載太多十九世紀歷史地理方面的學者從未聽過或看過的國家、民族及難以置信的傳奇性人 物。 第三,當時最古老的《聖經》是公元一千年所抄寫的。因此,十九世紀的學者幾乎一致公認,《聖經》裡面 從《創世記》到《列王紀》的記述,完全是由口傳的方式傳到後世的。在這一、二千年的傳遞過程中,一定加進了許多戲劇性的民間故事或神話故事。 可是,《聖經》卻宣稱:「《聖經》是神所默示的」(《提摩太後書》三章16節)。耶穌基督也親口說:「我實在告訴你們,就是到天地都廢去了,律法的一點一畫也不能廢去,都要成全。」(《馬太福音》五章18節) 許多考古學家、歷史地理學家在過去的七、八十年用盡了畢生勞苦,冀求找出証據,以証明《聖經》是否是神所默示的,抑或是古代猶太人所傳流下來的神話故事。 1974年12月30日出版的《時代週刊》,對考古學家的考証作了以下的評論:「在以色列國境內,一百多個註冊的考古學區域裡不斷發掘出新的証據,証明《聖經》的歷史記載十分準確,遠超上一代學者的推測。只要將《聖經》的一些記錄與發掘出來的物件比較,便可以看出《聖經》的可靠性。」而且,「《使徒行傳》雖曾被人指為錯誤百出,今天都被考古學家和歷史學家判斷為正確。」文中又說:「兩百多年來,《聖經》受著科學最嚴重的炮轟,卻仍然屹立,且站得更穩。今天連批評攻擊《聖經》的人士也承認,《聖經》的歷史事實,比當初受理性主義者攻擊時更被人接受。」 以色列卸任聯合國大使赫爾佐格(Chaim Herzog)曾經講過:「今天,你若在以色列環顧四周,《聖經》的記載好像活現在眼前。我非單指考古學的發現,而是指今天的國際政治局勢對我們的影響。假如你閱讀《聖經》有關哈米吉多頓(Armagedon)和末日的預言,然後再看看今天的世界局勢,尤其是中東局勢,你便會發覺許多相似之處。」 為何各類學者對《聖經》的觀點,在過去八十年有如此重大的改變呢?原因就是,《聖經》經受得起各方面的考驗,「真金不怕洪爐火」。為了解答《聖經》到底有多麼真實確切,我們需要多方考証。本書接下去的許多章節,就是為了幫助我們用客觀考証的方法來研討《聖經》的真實性。

《真金不怕洪爐火》由加拿大恩福協會出版;梁斐生博士授權刊登,加拿大恩福協會同意轉載。